Трехдневное испытание: дегустаторша фаворитов Екатерины II

17-летней дворянке повезло. Екатерина II зачислила её в свой штат фрейлин. Не каждой девушке благородных кровей, а тем более из весьма обедневшего дома, была дарована такая милость. Чем было вызвано такое внимание?

Анна Протасова родилась в 1745 году. Она являлась родственницей знаменитых братьев Орловых, по чьим рекомендациям, впрочем, и попала на службу к императрице. Екатерина II была на 16 лет старше своей фрейлины. То ли некая материнская привязанность, то ли душевное родство сыграли своё дело — Анна Протасова стала доверенным лицом императрицы, верно служившей до конца жизни.

Не могу сказать, почему именно небогатую и некрасивую дворянку приблизила к себе Екатерина II. Современники XVIII века рассказывают нам, что Анна была некрасива и неказиста. Для высшего общества её считали слишком смуглой, с тёмными глазами и волосами. Хотя отмечу, что Леонилла Витгенштейн (Барятинская) тоже была весьма смуглой и всё же считалась красивейшей женщиной XIX века.

Думаю, что как раз таки отсутствие миловидной внешности и честность Анны сделали её приближенной к государыне. Нажиться на доверии Екатерины II Протасова не пыталась. А вот некие кавалеры напротив, ухаживали за Анной, несмотря на её неприглядную внешность, лишь бы воспользоваться её близостью к императрице.

Протасова считалась девицей до своего последнего часа, однако в дворянском кругу поговаривали: Анна была настолько приближена к императрице, что в течении трёх дней проверяла её фаворитов на профпригодность. На самом деле сведения нам дошли от Александра Тургенева, который вполне мог слукавить. По его рассказам всех фаворитов Екатерины II позднее проверяла не только сама Протасова, но и графиня Брюс, и камер-фрейлина Мария Перекусихина.

Когда Анна уже вышла из молодых лет, то императрица задумалась о браке своей фрейлины с графом Аркадием Морковым. Протасова не хотела. Жених был некрасив, но имел острый ум, за который его невзлюбили придворные. Аркадий остался холост, хоть и имел внебрачную дочь от французской актрисы.

Протасова не вышла замуж и не стала матерью. Лишь пять племянниц были её радостью. Они будто дополняли друг друга: племянницы были сиротами, а Анна не имела детей. Впрочем, при дворе ходили слухи, что 32-летняя Протасова была расстроена женитьбой своего дяди — графа Орлова, бывшего фавориты императрицы. В свете судачили о запретной любви, но…кто его знает, как было на самом деле?

Ближе к 40 годам Анна Протасова получила роскошный фрейлинский шифр, усыпанный бриллиантами. Именно на портрете ниже можно увидеть щедрый подарок императрицы на голубом платье Анны. Правда, скорее всего, портрет кисти Жан Луи Вуаля был немного приукрашенным.

Учитывая весьма низкое происхождение Протасовой, и отсутствие у неё мужа, могу сказать, что она добилась весьма больших высот при дворе. Благодаря своей должности камер-фрейлины она следила за остальными фрейлинами и пажами, раздавая им указания. Анна получала весьма щедрое жалование, жила в роскошных покоях, обедала с императрицей и помогала государыне в отходе ко сну. Можно сказать — Анна Протасова была настоящей фавориткой и другом Екатерины II.

Многие перед Протасовой лебезили. Это было бессмысленно. Анна обладала внутренним стержнем и не поддавалась на провокации придворных. Когда скончалась Екатерина II, то Павел I, к удивлению, не прогнал доверенное лицо матери. Напротив, пожаловал ей орден Святой Екатерины. Александр I и вовсе возвел Протасову в графское достоинство. По её прошению титул распространился и на её незамужних племянниц, который были ей, как родные дети.

Графиня Анна Протасова скончалась в 81 год. Как по мне, то она была удивительной женщиной для того времени: не желала власти, богатств, не пользовалась своим привилегированным положением и не старалась удачно выйти замуж. У неё были другие цели и мечты. Анна верно служила императрице и усердно хранила все тайны, в которые была посвящена.

Оцените статью
Трехдневное испытание: дегустаторша фаворитов Екатерины II
Михаил Горбачёв: 7 фактов из биографии первого и последнего президента СССР